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Conociendo Siria: más allá del conflicto

La diversidad en Siria

El territorio que actualmente conforma la República Árabe Siria ha sido siempre objeto de disputas y ocupación de diversos grupos a lo largo de la historia, lo que nos permite comprender la composición de su población actual. Esta gran diversidad puede dividirse en factores étnicos, lingüísticos y religiosos que se solapan o superponen como un mosaico y dan origen a numerosas construcciones identitarias dentro de la población siria.

La población siria presenta una gran diversidad étnica, siendo los árabes, ya sean musulmanes o cristianos, la mayoría más importante (casi el 90% de la población). Los árabes están divididos en varias comunidades religiosas que viven en todas las zonas del país: ciudades, pueblos, desierto, montañas, etc. Los kurdos, el segundo grupo étnico más grande, representan alrededor del 10% de la población y forman parte de una nación sin Estado que se divide entre Turquía, la República Árabe Siria e Irak. Alrededor de un tercio de ellos vive en las montañas de Taurus al norte de Alepo y un número igual a lo largo de la frontera con Turquía en el Jazirah. Un 10% de ellos se asienta en Jarabulus, al noreste de Alepo, y el porcentaje restante en Hayy al-Akrad (barrio de los kurdos) en las afueras de Damasco. Los armenios son otra de las minorías que vive en la República Árabe Siria, en su mayoría cristianos de diversas ramas; viven principalmente en Alepo, Damasco y el Jazirah.

Hay otros grupos étnicos mucho más pequeños, y también poblaciones de otras nacionalidades debido a los conflictos que atraviesan dos de sus países vecinos: de acuerdo con la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados de los Territorios Palestinos, hay 438.000 palestinos refugiados y 1,2 millones de iraquíes. La religión predominante en Siria es el islam, que también es la religión oficial del estado, practicada por el 87% de la población, siendo la gran mayoría suníes. Además, también se practica el cristianismo, drusismo y judaísmo.

Sirios kurdos celebrando una de sus fiestas tradicionales en un ambiente que refleja la diversidad del país

En Siria podemos encontrar un importante vínculo entre la etnia y la lengua. Por lo general, aquellos pertenecientes a la misma etnia hablan la misma lengua. Sin embargo, y a pesar de todas las minorías presentes en el territorio, todos los sirios hablan árabe coloquial (el cual presenta grandes diferencias con otros países que hablan árabe, siendo muchas veces difícil su comprensión entre la población de diversos países), y la gran mayoría también puede leer y escribir en árabe moderno estándar (también conocido como “al-fushaa”, lenguaje usado en todo el mundo árabe para diversas actividades especializadas como la educación, los medios de comunicación, la prensa escrita y las ocasiones formales).

La variedad del idioma árabe hablado en la República Árabe Siria se encuentra más cercana a la variedad hablada por la población libanesa/palestina/jordana (conocida como levantino o Shami arábico), compartiendo con ellos una gramática y un vocabulario muy similar. Los kurdos en la República Árabe Siria suelen hablar, además del kurdo, el árabe como lengua materna o casi nativa, al igual que lo hacen los cristianos siriacos (quienes además suelen hablar siríaco). Los armenios hablan armenio y, en ocasiones, el árabe coloquial, pero en general no lo saben leer ni escribir. Los turcomanos hablan una variante del turco y también hablan árabe, pero la mayoría no lo lee ni lo escribe. Debido a la colonización francesa que ocupó el país tras la caída del Imperio Otomano y hasta su independencia, muchos sirios hablan francés y otros inglés, dependiendo de su escolarización. También se hablan otras lenguas en menor proporción, dependiendo del grupo étnico y la nacionalidad de la población, pero son mucho más minoritarias.

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